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WiMAX在4G竞争中前景光明但发展有限

发布时间: 2018-11-09 点击量: 224
什么才是第四代蜂窝系统?针对这个问题,目前各种技术争论不休。在这场激烈的竞争中,WiMAX似乎已注定无法出线,但是,它却可望在这一新兴领域吸引大量的小规模投资,并可能将互联网接入带到新一代的消费产品中。 这是在不久前国际无线通信协会(WCA)举办的年度会议中,行业人士对WiMAX的评价,WCA的成员大多对WiMAX持拥护态度。虽然包括英特尔在内的许多支持者,一直都在大肆宣扬这种宽带无线技术,但是本次会议却明确指出:WiMAX的发展前景光明但十分有限,而且其发展面临诸多挑战。 即使WCA内部WiMAX的支持者们也承认,作为蜂窝网GSM标准的继承者,长期演进(LTE)计划将在第四代蜂窝网络系统中占据最大份额。因为,届时提供大量GSM服务的运营商,将能够让用户从目前的WCDMA网络转移到LTE网络中。现在, LTE仍在定义之中。 目前,全球55个国家中共有多达122个商用WCDMA网络正在运行,其用户数达到了7,000万,所使用的手机有407个不同型号,美国Bechtel通讯公司CTO Jake MacLeod指出。“这对现有无线业务而言,是一个强大的推动力。”MacLeod称,该公司的主要业务是为运营商搭建公共网络。 另一方面,目前还没有运营商已经部署了去年WCA会议中正式定义的802.16e移动WiMAX规范。原因在于,运营商们希望部署第二代规格版本,以便支持LTE和其竞争对手(高通正在研发中的技术)都将使用的MIMO天线技术。 截至今年晚期,支持移动WiMAX版本的系统都不会获得认证,也不会面市。此外,该技术面临的频谱争议也阻碍了某些应用。“我们正在向该领域挺进,但还远远未达到之前期望的程度。”MacLeod提到。 MacLeod介绍,运营商Sprint Nextel、新创公司Clearwire和俄国的Sistema一直都是WiMAX的拥趸,而Cingular和Vodafone则支援LTE。AT&T、BT和Verizon,可能会采用WiMAX作为其部署光纤到户时的辅助技术。此外,卫星广播运营商也正在考虑将WiMAX作为备用频道(back channel),他补充道。 “长远来看,LTE将在4G蜂窝网络中赢得市场占有率优势,但WiMAX也能够获得可观的比例,大概在20%左右。这是一个极其庞大的全球市场。”MacLeod指出。其公司目前已经在全球部署了数百个网络,其中包括一些目前最大的蜂窝系统。 由于标准延迟,Sprint Nextel已经将2007年原定投入WiMAX上的费用从10亿美元削减到了8亿美元,ABI Research公司资深移动技术分析师Philip Solis表示。“系统和服务供货商都希望能够无障碍地进入.16e标准,但结果却是一团糟。” “我们将在年底展示.16e,向客户展示我们的能力,但对大多数客户而言,实际部署则需要在两至三年之后。”加拿大系统制造商Redline通信公司CEO Majed Sifri表示。 同大多数WiMAX系统公司一样,Redline也将2007年的业务重点放在使用802.16d标准部署固定接入系统,在发展中国家将其作为DSL的一种替代方案。但是Sifri却提到:“目前我们有三分之二的工程师将注意力放在了.16e上。” .16e开发工作正在持续展开的另一个迹象,就是Navini Networks公司宣布已将其MIMO和波束成形技术从基于CDMA的系统转移到移动WiMAX系统。Navini公司产品营销经理Yasser Hannush表示,该公司采用了以8根天线组成的天线组(2×4 MIMO系统),加上执行于TI DSP上的专有算法,可以获得较其预算高出9-18dB的好成绩。 美国Sierra Monolithics公司则展示了其首款双频(2.5GHz和3.5GHz)RF IC,支持802.16d、802.16e标准与2×1 MIMO。 高通将成为破坏者? 在这场被一些人视为LTE和WiMAX之间的双向竞赛中,高通可能会扮演破坏者的角色。估计最早在今年春季,高通公司就可能展示其超越WCDMA技术的开发计划,而这个新技术很有可能将成为第四代蜂窝技术的竞争对手。 高通公司产品管理总监Uma Jha透露,该公司将展示数据率达10Mbps,且频谱效率优于WiMAX的产品。高通一直在与朗讯、三星等合作伙伴共同努力,以实现其自己的OFDM技术,这项技术现在已经获得了IEEE 802.20小组和3GPP2小组的超级移动宽带(UMB)标准的认可。 “我们当然也能像其他人那样轻松搭建WiMAX,但我们看不出它有什么特别价值。”Jha称。 目前许多第二代与第三代蜂窝网芯片与系统中都采用了CDMA技术,由于收取高额的CDMA专利费用,高通面临着一系列的法律诉讼。相反,WiMAX论坛主管声称,没有一家公司能够专利垄断WiMAX。因为该论坛的一项分析调查显示,有关WiMAX的1,550项专利由330家公司分别持有,而拥有10项以上专利的公司中有四分之三已经成为WiMAX论坛的成员。 对WiMAX的支持者而言,好消息是互通性测试正在不断进行中,而新的芯片组也即将面市。WiMAX系统制造商SR Telecom公司营销副总裁Chad Pralle表示,该公司期望能尽早看到英特尔同时支持.16d和.16e标准的Rosedale-2芯片组。“人们希望能够轻松实现“d-e”升级,最好只要轻松按下按键即可,无需添加任何新的硬件。然而,去年市面上还未出现这种升级芯片组。”Pralle指出。 MacLeod表示,去年9月Bechtel曾在其实验室内举行过一次95个公司参加的为期8天的互操作性活动,当时,所有厂商都十分关注.16e的开发工作。 此外,英特尔重申了其将于2008年开始生产Wi-Fi/WiMAX组合模块,以及低功耗X86 CPU的计划,这些产品将被用于新一代可联网的超移动消费产品中。英特尔将在今年4月,展示这些功耗为当前手持设备一半的器件,该公司表示。 英特尔还希望能在2008年随即推出功耗只有十分之一的器件,其中还包括目前正在Gadi Singer带领下所设计的极低功率的X86 CPU。Gadi Singer曾参与英特尔Itanium服务器和Xscale蜂窝式处理器的开发工作。 “这些终端系统并不一定是手机或是PC,”英特尔超移动部门总经理Anand Chandrasekher表示,“我们相信,利用4英寸的显示器便能让用户看到完整的互联网页面。为此,用户需要宽带无线,而我们认为这正是需要WiMAX的地方。” 据说,Sprint等运营商受到WiMAX吸引的主要原因,在于WiMAX可以作为他们租用的回程蜂窝网传输线路的替代方案。但Sprint公司移动宽带部门高级副总裁Atish Gude认为,使WiMAX脱颖而出的一个重要特性,是它可以支持新用户和新的零售设备,从而打破旧有的蜂窝业务模式。 “我们将构建一个能包容多个互联网设备的模型,”Gude称,“我们的努力目标是实现一个开放的互联网模式,因为互联网是一种能为产业带来利润的模式。” Sprint可能会采取以家庭为单位收取费用的方式,以吸引多个消费类产品使用WiMAX服务。除了标准的35-40美元的网络接入费之外,Sprint每月另外还会收取10-15美元的移动费用,Gude表示。 在一些国家,频谱仍然是限制WiMAX使用的因素。一名厂商就曾在日前的会议中遗憾地表示,如果美国政府批准WiMAX使用3.5GHz频段,那么其公司现在就能在美国部署WiMAX,为郊区用户提供服务。目前,美国以外的许多国家都已经同意把3.5GHz向WiMAX开发。 其它与会者也表示,美国应该开放700MHz给WiMAX使用,因为在2009年2月政府取消模拟广播电视信号传输之后,700MHz频段就可以另作它用。当然,还有一些人提倡在多个尚未批准的频段上使用WiMAX。
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